Quanto tempo o lixo leva para se decompor?

 

Tempo de decomposição é o tempo que os resíduos levam para se desintegrar e desaparecer no meio ambiente. Ele varia de acordo com a natureza dos materiais, podendo levar centenas ou até milhares de anos.

Os MATERIAIS BIODEGRADÁVEIS são compostos por elementos orgânicos e, por isso, se decompõem mais rápido. Um material é biodegradável se ele é capaz de ser decomposto por bactérias ou outros organismos vivos. No processo de biodegradação, o material original é alterado quimicamente e, em geral, transformado em moléculas menores — em alguns casos, em água, CO2 e biomassa. Exemplos de materiais biodegradáveis são restos de alimentos e resíduos vegetais.

Um parâmetro muito importante que define se um material é ou não biodegradável é o tempo que ele leva para ser decomposto por ação de micro-organismos. Normalmente, considera-se que um material é biodegradável quando ele se decompõe em uma faixa de tempo de semanas ou meses.  Um material que pode ser decomposto por ação microbiana, porém o tempo para que isso ocorra é muito grande, não é classificado como biodegradável. Exemplos disso são alguns tipos de plásticos (PVC, polietileno e polipropileno), que podem ser decompostos por ação microbiana, mas demoram de dez a vinte anos para desaparecer – dependendo da espessura, esse período pode ser ainda maior. 

MATERIAIS NÃO BIODEGRADÁVEIS são os que não se decompõem naturalmente, podendo levar centenas de anos para desaparecerem, como plásticos, vidros, eletrônicos, metais, pilhas, entre outros. Resíduos não biodegradáveis permanecem no meio ambiente por muito tempo, causando danos a animais que se alimentam desses materiais impróprios e contaminando o solo e as águas.  

 

Confira abaixo uma lista de alguns materiais e seus respectivos tempos de decomposição. Atenção: os tempos são estimados e podem variar de acordo com a situação do ambiente onde os materiais se encontram.

  • Jornal = 2 a 6 semanas
  • Embalagens de papel = 1 a 4 meses
  • Guardanapos de papel = 3 meses
  • Cascas de frutas = 3  a 12 meses
  • Tecido = 6 a 12 meses
  • Palito de fósforo = 2 anos
  • Chiclete = 5 anos
  • Filtro de cigarro = mais de 5 anos
  • Madeira = 6 meses
  • Madeira pintada = mais de 13 anos
  • Náilon = mais de 20 anos
  • Embalagem longa vida = até 100 anos
  • Latas de alumínio = 100 a 500 anos
  • Tampinhas de garrafa = 100 a 500 anos
  • Pilhas e baterias = 100 a 500 anos
  • Copinhos de plástico = 200 a 450 anos
  • Garrafas de plástico = 500 anos
  • Fralda descartável = 600 anos
  • Vidro = mais de 1.000 anos
  • Lâmpada = mais de 4 mil anos
  • Borracha = Tempo indeterminado
  • Isopor = Tempo indeterminado
  • Lixo radioativo = 300 mil a 2 milhões de anos

 

 

Para saber mais e refletir

  • Quando observamos o tempo de decomposição dos resíduos, percebemos que algumas atitudes são muito importantes. Por exemplo, descartar o lixo de maneira adequada é uma delas. Tudo o que pode ser reciclado deve ser separado e encaminhado para tal fim, como plástico, papel, vidro e metal. Além do descarte correto, outra atitude é muito importante repensarmos nossos hábitos de consumo. Mesmo que muitos materiais possam ser reciclados, a realidade é que uma parcela muito pequena é de fato reciclada. Então, reduzir a geração de lixo parece ser a ação mais significativa.

 

 


FONTES

ambscience.com
ecycle.com.br
educador.brasilescola.uol.com.br
eupensomeioambiente.com.br
infoescola.com
mma.gov.br
mundoeducacao.uol.com.br